Palabras homónimas

Son palabras homónimas aquellas que se escriben o se pronuncian   igual, pero tienen distinto significado.  Por ejemplo, las palabras canto (del verbo cantar)  y canto (de piedra), o vaca (animal) y baca (instrumento para llevar bultos en el coche) . Hay ocasiones en que las palabras homónimas son homófonas, es decir, se pronuncian igual, pero no son homógrafas, se escriben de distinta manera.  Sería el caso, por ejemplo, de hola y ola. Así, es posible distinguir dos tipos de homónimos:

  • las palabras homófonas:  aquellas que se pronuncian igual pero tienen distintos significados.
  • las palabras homógrafas: aquellas que se escriben igual, pero tienen distintos significados.

La homonimia no debe confundirse con la polisemia, ya que esta se produce cuando una única palabra tiene diversos significados. A diferencia de la polisemia, en la homonimia se trata de dos palabras de distinto origen cuya forma coincide.

Una manera de averiguar si nos encontramos ante palabras homónimas o polisémicas es buscar los términos en el diccionario. Las palabras polisémicas presentan una sola entrada. Sin embargo, las palabras homónimas presentan entradas diferentes.

Las palabras homógrafas son aquellas que se escriben de forma idéntica, pero tienen diferentes significados. Por ejemplo, la palabra piñón puede designar una parte de la bicicleta o a una parte de una piña. Otro ejemplo sería la palabra banco, que puede significar tanto entidad crediticia, como asiento o conjunto de peces.

Por su parte, los homófonos son palabras que, a pesar de ser distintas, se pronuncian de la misma manera. Un grupo importante de palabras homófonas se diferencian por escribirse con h o sin ella. Las más usuales son estas:

  • ah (exclamación) /  ha  (forma del verbo haber) /  a (preposición).
  • eh (exclamación) /  he (forma del verbo haber) / e (conjunción).
  • oh (exclamación) /  o (conjunción disyuntiva).
  • hala (interjección) /  ala (parte del cuerpo de las aves; parte inferior de un sombrero; componente de un avión).
  • hasta (preposición que indica un límite espacial o temporal) / asta (palo de la lanza; mástil en el que se iza una bandera; cuerno).
  • hatajo (grupo de ganado, personas o cosas) / atajo (camino más corto).
  • haya (árbol; forma del verbo haber) / aya (mujer que cuida a los niños).
  • herrar (poner herraduras) / errar (no acertar; ir vagando de un sitio a otro).
  • hojear (pasar las hojas de un libro) / ojear (mirar algo superficialmente;  levantar y acosar la caza).
  • hola  (saludo) /  ola (onda de agua).
  • honda (instrumento para tirar piedras; profunda) / onda (ondulación).
  • hora  (unidad de tiempo) / ora (conjunción; forma del verbo orar).
  • horca (artilugio para colgar a los condenados; herramienta agrícola) / orca (animal marino).
  • huso (instrumento para hilar; porción de superficie comprendida entre dos semicírculos máximos) / uso (acción de usar; ejercicio o práctica general de una cosa;  modo habitual de obrar).

En muchos lugares de España y de América Latina se da la homofonía dialectal, fruto de la manera de pronunciar en dichos lugares. Ejemplos de ello son casa/caza, haz/has… Este fenómeno suele ocurrir en Latinoamérica, en las islas Canarias o en Andalucía, donde el sonido s se pronuncia igual que la z.

Francisco de Quevedo utilizó con gran maestría las palabras homónimas de una manera irónica:

Salió de la cárcel con tanta honra, que le acompañaron doscientos cardenales;
salvo que a ninguno llamaban eminencia.

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