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La ortografía de los números expresados en cifras

02No todo el mundo sabe escribir correctamente los números expresados con cifras. Hay unas reglas básicas que resultan sorprendentemente desconocidas para mucha gente, y que aparecen recogidas en el DPD.

Son las siguientes:

A) Los números de más de cuatro cifras deben escribirse agrupando estas de tres en tres, empezando por la derecha, y separando estos grupos por pequeños espacios, y no por puntos o comas, como se hacía antes. Ejemplo: 7 000 000 (nunca 7.000.000).

B) Los números de cuatro cifras se escriben juntos, sin espacios de separación. Ejemplo: 1980 (no 1 980).

C) Nunca deben repartirse en distintas líneas las cifras de un mismo número, ya que eso dificultaría la identificación del conjunto como un único número.

D) No se escriben con puntos, comas ni espacios los números referidos a años, páginas, versos, portales de vías urbanas, códigos postales, apartados de correos, números de artículos legales, decretos o leyes. Ejemplos: año 2013, página 1312, código postal 28320. Esto se debe a que en estos casos el número no indica cantidad, sino que identifica un elemento dentro de una serie.

E) La coma que separa la parte entera de los decimales se escribe siempre abajo. Ejemplos: 1,5 o 32,32. Se admite también el uso anglosajón del punto para separar los decimales. Ejemplo: 24.5.

Es incorrecto el uso del apóstrofo —signo de puntuación en forma de coma volada o elevada (‘) o comilla simple de cierre (‘)– en lugar de la coma para separar la parte entera de la decimal en la escritura de números. Ejemplo: nunca 28’57.

F) Cuando las cantidades que tienen como base un sustantivo de significación numeral como millón, millardo, billón, trillón y cuatrillón, pueden abreviarse mezclando el uso de cifras y letras en su escritura, siempre que al menos las tres últimas cifras de su escritura en números sean ceros. Ejemplos: 120 millones, 3,6 billones, 2 cuatrillones. Este método abreviado no se usa para las cantidades en miles, ya que mil no es un sustantivo. Ejemplo: 10 000 personas, no 10 mil personas.

G) En la expresión abreviada de los numerales ordinales se utilizan cifras seguidas de letras voladas. Como corresponde a las abreviaturas, se escribirá punto entre la cifra y la letra volada. Ejemplos: 1.º (primero), 2.ª (segunda), 3.er (tercer).

H) La preposición o entre números ya no se acentúa. Ejemplo: 4 0 5 (nunca 4 ó 5).

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Escribir números.

Muchas veces, al escribir un texto, nos asalta la duda sobre cómo escribir los números, con cifras o con letras. ¿Qué opción es la correcta, ortográficamente hablando?

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Lo cierto es que no hay reglas, sino recomendaciones. Según el DPD, la elección de cifras o de palabras en la escritura de los números depende de varios factores: el tipo de texto de que se trate, la complejidad del número que se deba expresar y el contexto de uso.

En textos científicos y técnicos, es preferible el empleo de números por su claridad y concisión, especialmente si se trata de operaciones matemáticas, cómputos estadísticos, inventarios, tablas, gráficos…

Cuando se trata de textos literarios, resulta preferible utilizar palabras en lugar de cifras, salvo que sean números muy complejos.

La Ortografía hace las siguientes recomendaciones:

Se recomienda el uso de letras en los siguientes casos:

  • Los números que se escriben en una sola palabra. Ejemplos: veinte, trescientos, mil, quinientos.
  • Los números redondos que pueden expresarse en dos palabras. Ejemplos: dos millones, cien mil.
  •  Los números que se expresan en dos palabras unidas por la conjunción y (hasta noventa y nueve). Ejemplos: ochenta y siete, treinta y cinco, cuarenta y dos.
  • Si el texto no es técnico ni matemático, todos aquellos números que no sean especialmente complejos y que se refieran a unidades de medida (grados, minutos, segundos, litros…). Ejemplos: Bebió doce litros de agua. Estamos a cuarenta grados. Faltan cuarenta kilómetros.
  • Las fracciones, si no están en un contexto matemático. Ejemplo: Comió cinco sextos de la tarta.
  • Los números que expresan cantidad aproximada. Ejemplos: Se construyó hace unos trescientos años. Ganó unos mil euros. Perdió casi veinte kilos de peso.
  • Los números que forman parte de locuciones, refranes y frases hechas. Ejemplos: No le busques tres patas al gato. Más vale pájaro en mano que ciento volando. No veo tres en un burro.
  • Los números que identifican los naipes de la baraja. Ejemplo: Tengo el dos de oros. Pásame el siete de espadas.

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Se recomienda el uso de cifras en estos supuestos:

  • Los números que requieren cuatro o más palabras en su escritura con letras. Ejemplos: El piso cuesta 35.566 euros. La población es de 356.987 personas.
  • Los números formados por una parte entera y una decimal. Ejemplo: El índice de fracasos es de 35,4.
  • Los porcentajes superiores a diez. Ejemplo: El último año hubo un 56% más de accidentes. No debe dejarse espacio de separación entre el número y el signo %.
  • Las cantidades que expresen precios, habitantes, número de páginas, apartados, versículos,  artículos de códigos, leyes, decretos, disposiciones, etc.
  • Los números que indican año. Ejemplo: Sucedió en el año 2000.
  • La numeración de vías urbanas y carreteras. Ejemplo: Calle Uría, 12.
  • Los números de documentos técnicos y fórmulas matemáticas, físicas y químicas.
  • Los números que se refieren a unidades de medida si van seguidos del símbolo correspondiente. Ejemplos: Hay una temperatura de 25 ºC. Faltan 15 Km. No se deben escribir en distintas líneas el número y el símbolo.
  • Los números pospuestos a un sustantivo y que se utilizan para identificar un elemento. Ejemplos: número 24, tabla 11, piso 8, habitación 365, página 56.
  • Cuando se usen como nombre de una cifra. Ejemplos: El 7 es mi número favorito. El 6 adelanta al 9.

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De todas formas, esto no deja de ser una recomendación. Lo más importante es fijar un criterio y evitar incoherencias en un mismo texto, es decir, no alternar cifras y letras en un mismo contexto.